Tag Archive: ensayo


Es difícil imaginar una idea mas estimulante, más hermosa, más motivante y creativa para la Humanidad que el ascensor espacial. Una estación orbital geostacionaria, situada a unos 36.000 Km. de altura, estaría conectada por un increíble puente metálico, un cable, que actuaría como riel por el cual podrían subir y bajar cabinas con materiales y personas. Semejante obra de ingeniería, que ocuparía a una generación, da sin duda para una vida entera de ilusión por un trabajo colectivo que cambiaría el mundo.

La idea, inicialmente concebida por el astrónomo ruso Konstantin Tsiolkovsky hace más de 100 años, ha sido ampliamente desarrollada por la NASA, universidades americanas, el MIT y por Japón, y ya no parece una cuestión de ciencia ficción, sino de mera ingeniería y de obtención de recursos públicos y privados para su financiación. El propio cable actuaría como contrapeso, de modo que el centro de masas estaría justamente en el punto de equilibrio geostacionario. Los materiales para este asombroso cable aun no existen pero quizá se basen en el grafeno, un nuevo compuesto del carbono más resistente que cualquier otro material conocido.  Sigue leyendo

Reducir hasta en un 61% el riesgo de muerte y las complicaciones que surgen tras sufrir un cáncer de próstata forma parte de la nueva terapia que recomienda la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard en un estudio publicado recientemente en la revista Journal of Clinical Oncology.

Se trata de una terapia que no se dispensa en el formato habitual. Tiene unas condiciones de administración especiales: debe aplicarse con una intensidad entre moderada y elevada (no tiene los mismos efectos con una intensidad menor), aproximadamente de tres horas (ese resulta el protocolo donde se obtienen los mayores beneficios).

Es digno de mención que la aplicación de este tratamiento también puede hacerse de manera preventiva, y los datos sugieren que aquellas personas que, a pesar de someterse al tratamiento preventivo, son diagnosticadas con cáncer de próstata, por el hecho de haber seguido dicho tratamiento y seguir con él después del diagnóstico, obtienen los mejores resultados.  Sigue leyendo

La ciencia progresa fundamentalmente a través del experimento, que permite crear una situación controlada en la que se somete a confirmación la hipótesis en estudio, o más bien, a refutación o falsación la hipótesis nula (la de la no asociación, no efecto, etc.). Si hay diferencias observadas entre las dos posibilidades sometidas a estudio, no hay más remedio que rechazar la hipótesis nula y aceptar provisionalmente la hipótesis alternativa, es decir, la de la asociación, la del efecto.

Así se pueden ensayar en el laboratorio sobre células o sobre ratones, por ejemplo, las sustancias cancerígenas, los antioxidantes o los medicamentos para tratar enfermedades inducidas previamente en el animal. Un grupo se somete a la sustancia en estudio y otro a una sustancia inocua, como suero salino.

Este modelo no puede ser trasladado directamente a los seres humanos, pues carecería de unos mínimos éticos el realizar semejante experimentación. En los experimentos en humanos, o ensayos clínicos, se debe cumplir con un riguroso sistema de consentimiento informado y aprobación por un comité ético de investigación clínica. El objetivo general es garantizar la libertad informada de los individuos para rechazar o aceptar participar en el estudio, con todas las garantías de seguridad que sean posibles para los participantes (por eso para ensayar un nuevo medicamento, éste ha debido pasar rigurosos estudios preclínicos que nos den una idea general de su eficacia y falta de toxicidad en animales de laboratorio).  Sigue leyendo

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