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Aliviar el dolor o, sencillamente, mitigarlo mediante el uso de analgésicos que provocan bienestar son dos conceptos que no tienen por qué entrar en colisión. Ahí está el llamado Bálsamo de Tigre (que no del Tigre, pues su nomenclatura se debe a su descubridor y no al animal) para demostrarlo.

Desde hace más de 5.000 años, esta pomada de la farmacología natural china, hecha a base de alcanfor, mentol y aceites esenciales de cajeput, mental, clavo y canela, está demostrando sus propiedades curativas. Así como el negro es la ausencia de color, analizando los efectos del bálsamo se puede afirmar que el bienestar es la ausencia de dolor. Su eficacia se prueba adentrándonos en el mundo de las neuronas y las proteínas que ejercen como canales transmisores del dolor al cerebro.

El origen de las sensaciones que percibimos se llama sensibilidad somática. Es sensible a multitud de estímulos (un roce sobre la piel, el nivel de distensión de la vejiga o los cambios de temperatura) y genera sensaciones en función del estímulo del receptor sensorial activado (los mecanoceptores de la piel, los termoceptores de frío o de calor, los propioceptores musculares).  Sigue leyendo

Bayer 81

La asombrosa evolución de un fármaco con más de 100 años como la aspirina no deja de sorprender a todo el mundo. Desde un viejo cocimiento de las cortezas del sauce, practicado en la Edad Media, hasta su producción industrial como analgésico y antipirético transcurrieron varios siglos, pero sólo décadas desde este inicio como fármaco hasta el conocimiento de que es eficaz en prevención secundaria del infarto y del ictus.

Es decir, que una persona que ha sufrido un infarto cardíaco o cerebral podrá beneficiarse, disminuyendo el riesgo de padecer un nuevo evento de este tipo e incluso prolongando su supervivencia, si toma una pequeña dosis de ácido acetil salicílico (AAS). AAS es el nombre correcto de un principio activo sorprendente, liberado de patente desde hace décadas, aunque hay que reconocer que el esfuerzo investigador fue siempre de los padres de la molécula (Bayer).

Años después se ha esbozado la posibilidad de que el AAS sea eficaz también en prevención primaria, es decir, aquellas personas que sin haber sufrido el infarto acumulan factores de riesgo para ello, pueden ser susceptibles de recibir aspirina como medicación preventiva.  Sigue leyendo

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